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国运的轮回:从伊丽莎白一世到伊丽莎白二世

2022-09-20 10:09

子 一封信

1596年,明朝万历二十四年。

英格兰和爱尔兰女王伊丽莎白一世,亲笔给中国万历皇帝写了一封信,派遣使者约翰·纽伯莱出使中国,送给万历皇帝。

信中有不少恭维的话,但核心只有一句:我西方诸国君王从相互贸易中所获得之利益,陛下及所有臣属陛下之人均可获得。此利益在于输出吾人富有之物及输入吾人所需之物。


就在这一年,英格兰海军刚刚在爱尔兰海域击败了西班牙无敌舰队,使英格兰成为了和西班牙平起平坐的海上强国。

也就是在这一年,明朝陷入财政危机,万历皇帝派遣宦官到各地任矿监、税监,激起士大夫阶层的反抗,皇帝与既得利益阶层在摩擦中相互损耗,整个国家陷入衰落。

在那个中国资本主义开始萌芽的年代,如果万历皇帝收到伊丽莎白一世这封信,并且对英国的崛起感兴趣的话,说不定会重视起海洋贸易,加强与西方的交流,从而改变中国衰落的国运。

可惜的是,历史给我们开了一个玩笑,万历皇帝并没有收到这封信,约翰·纽伯莱在前往中国的途中遭遇了大风暴,这份信和出使船都葬身于大西洋底。

中国和英国第一次官方沟通,就此告终。

之后的三百年里,英格兰开始不断地在海外扩张势力范围,完成了原始资本积累,殖民地遍布全球,掌握世界霸权,愈发繁荣强盛。

而中国经历了甲申之变后,开始彻底沉沦。

历史潮流浩浩荡荡,也许从英国使船沉没那一刻起,英国的崛起和中国的衰落,再也无人能够阻挡。

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伊丽莎白一世,英国的崛起之路

英国是如何崛起的?很多人都有不同的答案,但几乎所有人都无法回避一个英国的君主:伊丽莎白一世。

1558 年,当伊丽莎白一世接过王冠之时,英国还远远不是日后那个“日不落帝国”,相反,是一个贫弱之国。

人口仅有400万,国家每年收入仅有20万英镑,但光负债就有30万英镑,内部民不聊生,苏格兰爆发起义,英国处于分裂的边缘,外部则刚刚经历了英法百年战争、红白玫瑰战争,国力受到重创,和西班牙还处于战争的边缘。