“女版乔布斯” 从神坛到覆灭

2019-03-28 00:03来源:爱范儿

摘要:伊丽莎白凭借一款只能检测几项血液指标的鸡肋产品,究竟是怎么融资路上顺风顺水,发展出一家估值90亿美元、拥有800名员工的公司,并在15年里安然无恙的?

19岁从斯坦福大学辍学,创办科技公司,市值高达90亿美元,美国总统和前国务卿为她站台,各大媒体争相报道……伊丽莎白·霍姆斯(Elizabeth Holmes)开始相信自己真的是下一个改变世界的乔布斯。

可现在伊丽莎白成了硅谷最大骗局的主角,她研发的一款「革命性验血设备」,号称仅通过指尖采血就能完成300多项血液检测项目,最终被发现是一场骗局。

伊丽莎白·霍姆斯

的神话破灭后,伊丽莎白有了一个新的称号——千禧版麦道夫。

编者注:伯纳德·麦道夫设计了史上最大的庞氏骗局,令投资者损失超过500亿美元。

HBO最近推出了一部关于伊丽莎白的纪录片《发明家》(The Inventor),揭露了这场硅谷大骗局背后更多的细节。

伊丽莎白凭借一款只能检测几项血液指标的鸡肋产品,究竟是怎么融资路上顺风顺水,发展出一家估值90亿美元、拥有800名员工的公司,并在15年里安然无恙的?

成为“女版乔布斯”

伊丽莎白被称为“女版乔布斯”不是没有道理的。

在中学时代,伊丽莎白就展现出天才的一面,一直保持着全A的成绩,并在17岁被名校斯坦福大学录取,还获得每月3000美元的科研经费,开始走上科研的道路。

伊丽莎白在佩珀代因大学演讲

斯坦福工程学院的院长钱宁·罗伯逊(Channing Robertson)是伊丽莎白的伯乐,她破例让作为大一新生的伊丽莎白进入实验室与博士生们一起工作。

大一暑假伊丽莎白进入新加坡基因组研究中心的实验室工作,当时正值非典施虐的时候,伊丽莎白负责在血液样本中检测SARS病毒。

从新加坡回来之后,伊丽莎白申请了人生中第一项专利,一个可穿戴的药物注射贴片,这项专利让钱宁院长十分惊讶。第二年钱宁院长决定辍学创业,钱宁院长不仅支持她的决定,还亲自担任她公司的董事会顾问。

伊丽莎白创办的公司的叫做Theranos,也就是英文单词治疗(therapy)和诊断(diagnosis)的组合词,方向是做微量血液检测,即仅通过一滴血检测多项指标。

故事讲到这里,你或许看到了乔布斯和比尔·盖茨的成长轨迹。事实上伊丽莎白就是乔布斯的忠实粉丝,在创业过程中几乎处处以乔布斯为模板。

和乔布斯一样,伊丽莎白在公开场合都穿着同一件黑色高领毛衣和休闲裤,为了配合这身衣服,伊丽莎白要求公司的空调温度长年保持在15.5摄氏度。

在说话时她也刻意模仿乔布斯深沉的男中音,在HBO的纪录片中,多位Theranos前员工怀疑伊丽莎白的声音是伪造的,因为在偶尔滑倒和喝醉酒时,就会听到她真实的声音。

伊丽莎白似乎希望通过模仿乔布斯,树立起成一个特立独行的怪人形象,这样的人设在硅谷十分受欢迎,号称要移民火星的伊隆·马斯克就是其中之一。

伊隆·马斯克

所以“改变世界”成为伊丽莎白的口头禅也就不让人意外了。在《华尔街日报》发出长篇报道质疑Theranos时,她在电视节目中是这样的回应的:

这就是一个想要改变世界的人的遭遇。他们一开始说你疯了,然后开始打击你,而你却突然间改变了世界。

虽然最终伊丽莎白没有改变世界,但她个人品牌形象的塑造是成功的,她似乎真的具有媲美乔布斯的营销能力。

伊丽莎白成功拉拢了一票政商界大鳄为自己站台。时任美国总统奥巴马任命她为美国全球创业大使,在Theranos的董事会里,有两位美国前国务卿、美国前国防部长、参议院军事委员会前任主席、前海军上将和前海军陆战队将军,前国务卿乔治·舒尔茨(George Shultz)公开表示:

这个姑娘,就是下一个乔布斯,就是下一个比尔·盖茨。

乍看之下,Theranos的董事会就像一个小内阁,有趣的是,作为一家医疗科技创业公司,董事会却没有一位有医学背景的人。

而在Theranos备受质疑的时候,以投资眼光毒辣著称的传媒大亨默多克给Theranos投了1.25亿美元,Theranos的估值一度高达90亿美元,而伊丽莎白的个人身价也超过40亿美元。

蜂拥而至的媒体开始把伊丽莎白捧上神坛,《福布斯》把她评为「全球最年轻的、白手起家的女性亿万富翁」,《时代周刊》提名她为「2015年最具有影响力的100大人物」,《财富》将她评选为「年度商业家」,《Inc》的封面标题就是「下一个乔布斯」……

为什么伊丽莎白能受到这么多名人和媒体的青睐,曾在Theranos担任实验室助理的Erika Cheung在纪录片里的说出了自己的答案:

虽然很难明白她,但我崇拜她。因为她是一个进入科学和技术领域的女性,还创办了自己的公司,是一个非常理想的偶像。

Cheung的回答十分具有代表性,毕竟在男性主导的硅谷,能手握自己研发的技术把公司做到独角兽的女性创始人凤毛麟角,投资人、媒体乃至美国民众都需要这样的故事。

一滴血烧掉14亿美元,

钱都花在哪了?

按照伊丽莎白的设想,她的产品只要采集一到两滴血,就能马上检验出200多项身体指标,她希望像她这样有针头恐惧症的患者,能轻松快捷地完成身体检查。

这个设想如果实现将彻底颠覆医疗检测行业,要知道一滴血只有医院常规检查采血量的千分之一,而且医院需要1-2天才能拿到化验结果。更令人动心的是,伊丽莎白将医院50美元的验血费用降到了2.99美元。

这意味着Theranos有望取代美国医疗检测产业70%的业务,这个行业2017年的年收入约为730亿元,这也成为了伊丽莎白吸引投资者的有力数据。

然而在前后烧光14亿美元的融资后,Theranos最后却只造出一台仅能检测几项指标而且错误率极高的仪器。

《华尔街日报》记者John Carreyrou在去年出版的《滴血成金:硅谷初创公司的秘密与谎言》(Bad Blood)里,详细揭露了Theranos的产品研发和造假细节。

或许是对乔布斯的模仿入戏太深,伊丽莎白对打造「完美产品」十分固执。因为一滴血的量实在难以满足化验需求,团队曾建议增加采血量,遭到了伊丽莎白坚决反对,还开除了产品负责人。

伊丽莎白花起钱来也一点不心疼,200美元的血盒用一次就报废,一周能用掉几百个。可产品一直达不到标准,市场又出现了12分钟内检测出31项指标的竞品,伊丽莎白终于动起了造假的念头。

为了争取美国最大连锁药店Walgreen的订单,伊丽莎白居然夸下海口称自家产品能完成300多项检测,甚至还能筛查癌症,事实上Theranos仅有的一款产品Edison只能检测几项指标。

说了一个谎,就要说更多的谎来圆。为了应付Walgreen店内的检测,伊丽莎白不惜花重金买来多台体积庞大的的西门子检测仪器,将店内抽的血快递回实验室用西门子的仪器检测。

西门子这套检测仪器重达1200斤

但西门子的仪器也无法解决采血量不足的问题,加上运送过程中血液保鲜不当,检测结果十分不靠谱,当初所谓「一滴血准确快速检测300多项指标」的承诺一样没做到。

面对不达标的检验结果,公司的COO,同时也是伊丽莎白当时的男友Sunny Balwani会直接要求员工将「异常数据」剔除。

Theranos在40家Walgreen店里设立了采血站点

在后来美国食品和药品管理局FDA公布的调查结果中,Theranos 250项检测中只有12项是自家产品Edison完成的,而在这仅有的12项检查结果中几乎没有一项是准确的。

实际上,Theranos获得的14亿美元没多少真正用到产品研发,很多都花在了伊丽莎白奢华的生活和支付昂贵的律师费。

《名利场》最近一篇文章中透露,Theranos总部每月的租金就要100万美元,一张会议桌要10万美元,2017年以前伊丽莎白租出差都是乘坐私人飞机,还配备了专门的安保队伍、私人厨师、助理、司机和公关,每月的个人花费就高达25000美元。

在骗局败露后,伊丽莎白和男友都因涉嫌诈骗面临多起诉讼,据悉两人的律师费用每月就高达数百万美元,这些花费均由Theranos支付。

伊丽莎白和律师抵达联邦法院

而且为伊丽莎白和Theranos打官司的律师事务所多达九家,其中包括当年代理微软反垄断案的明星律师David Boies,他是全美知识产权领域身价最高的律师之一,开销之大可见一斑。

投资者的钱打了水漂,被打脸的媒体也翻脸不认人,《福布斯》把伊丽莎白的个人身价估值清零,《财富》杂志称她是「全球最令人失望的领导者」,「女版乔布斯」的人设彻底崩塌。

面临20年监禁

可伊丽莎白认为自己还能改变世界

美国法院对于这起硅谷最大骗局的审理还在继续,今年1月的文件显示,美国司法部还在梳理多达1600万到1700万页左右的档案,法官表示情况比原先起诉书涉及的还要严重,伊丽莎白或面临20年监禁。

伊丽莎白的骗局之所以在十几年间不被发现,除了她出色的营销能力和媒体的推波助澜,还有赖于Theranos要求每个员工签署十分严苛的保密协议,因为害怕面临高额的赔偿,大多数员工对自己看到的一切都三缄其口。

这也加大了媒体的采访难度,HBO纪录片的导演Alex Gibney也表示制作过程中受到了保密协议的影响,获取Theranos内部的视频素材和内部员工的采访一点也不容易。

不过伊丽莎白似乎还不认为自己的好日子到头了,《名利场》援引一位Theranos前高管的消息称,在公司起诉书推堆积如山,员工成群结队离职的时候,伊丽莎白没表现出一点不高兴的样子,跟没事人一样参加董事会,甚至还有闲情逸致给自己的宠物犬申请了一项搜救培训课程。

另外一位接近伊丽莎白的前高管表示,伊丽莎白认为自己也是受害者,她将现在的状况归咎于律师团队的无能,她表示自己本有办法说服一位获得过普利策奖的记者,让他相信尽管Theranos的技术尚未成熟,但终将改变世界。

伊丽莎白的故事看似充满了偶然,但在当今互联网公司中多少还能看到这样的身影。像Theranos这样因为缺乏强大规范的内部控制和管理流程,导致融资被创始人滥用的事例,在ofo和乐视等曾经的明星公司中屡见不鲜。

HBO这部记录片的导演Alex Gibney也表达了类似的看法,他指出很多硅谷人认为Theranos不是硅谷真实的一面,可实际上硅谷巨头们也在对民众撒谎,苹果隐瞒了电池老化降频的真相,Facebook和Google则在滥用用户的隐私数据。

遗憾的是,无论是John Carreyrou的《滴血成金》还是HBO的纪录片,都没有采访到伊丽莎白本人,HBO纪录片的导演和制片人曾花了5个小时说服伊丽莎白接受采访,最终还是遭到了拒绝。伊丽莎白只留下这样一句话:

当我们重新站起来,你就能看到成功的Theranos。

预约咨询

400-080-5828

预约咨询