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论砸自家饭碗,我只服这个国家

2020-01-16 10:23 来源:功夫财经

摘要:了解了荷兰,很多事对我们现在也有启发,朴素的道理总是相通的。

最近,有这么一条新闻引发大家的关注:

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说起荷兰,我们现在已经很难想象它曾经雄霸整个大西洋,一度垄断了东西方贸易。现在说起这个国家来,不了解的人可能只能说上一个“大风车”,多了解点的人可能会念叨下红灯区,毒品合法化什么的资本主义堕落玩意,或者他们那个夸张的拦海大坝,不过都很难把它和“列强”、“最强海军”、“世界银行”、"东印度公司"等词汇联系起来。

所以,我突然想写一个大家都能看得懂的文章,追忆下这个曾经的“超级大国”。了解了荷兰,很多事对我们现在也有启发,朴素的道理总是相通的。

1

聊荷兰就得先聊“丝绸之路”,如果没有这件事,可能很多事都不会发生了。中国人从汉朝就开始卖给罗马人丝绸之类的东西,可是汉朝人不太了解西边啥情况,罗马人也不太了解汉朝。原因也好理解:地理隔绝。

路上丝绸之路的路线如下,那根蓝线就是丝绸之路:

别的不需要关注,只需要关注这条路正好路过亚欧大陆的交界点伊斯坦布尔,也就是以前的君士坦丁堡,如果有同学对这个词汇不了解,也别担心,只要知道这个点绕不过去就好了。

丝绸之路并不是汉朝人直接赶着驴,驮着丝绸就去欧洲了,那是清朝时候的山西商帮干的事。整个中国古代都是一节一节把丝绸卖过去,比如南方人先把丝绸送到甘肃,甘肃人途径河西走廊,卖到新疆,新疆的买买提们再卖给中亚人,中亚人卖给波斯人,波斯人卖给土耳其人,土耳其人卖给罗马人……

几万公里的路程,被拆分成每几百多公里一截,有点像击鼓传花,头尾两端的人根本没见过面,沿途每转手一次,货物价格就飙高一次,依靠这种价值差,就跟高山流水似的,就跑欧洲去了。

当然了,很多东西也会沿着这条路回到我国,比如胡萝卜、胡椒、胡桃,还有胡瓜。还有一些名字里没有胡的,比如葡萄、石榴、蚕豆,据说也都是西域来客。还有一些动物,比如驴和水牛,据考证也是从丝绸之路引入中国的。

1453年,穆斯林土耳其人攻陷了丝绸之路的必经之路君士坦丁堡,这买卖没法做了,因为垄断了路线的土耳其人不厚道,直接把丝绸和香料价格提高了10倍,爱买不买,老子还不卖呢,丝绸自己穿,香料自己留着炒菜了。

但是欧洲人受不了啊,他们不是舍不得买,是真没钱,那时候是金本位,金子本来就稀缺,又被控制在少数人手里,从金融角度来说,整个欧洲中世纪就其实就是在通货紧缩中打转。

欧洲当时的货币是金子,金子本来就是贵金属,贵金属由于产量有限,有升值趋势,大家有了金子后第一反应是存起来,等升值后再拿出来。大家都这么想,市场上流通的货币减少,金子果然升值了。

升值后大家发现之前的预期是对的,于是继续“窖藏”金币,流通货币进一步减少,继续升值,形成了“正反馈”,整个市场没钱了,这种循环状态让欧洲掉进了坑里。

周而复始,经济根本没法发展,那时候又没有中央银行调整货币供应量。尽管欧洲一直都是市场经济,但就是因为没钱,一直在低水平层次上打转。

这时候欧洲人急眼了,到处找新航道,谁如果找到通往亚洲的新航路,谁就可以富可敌国。有这么大的利润刺激,欧洲的冒险家们不顾一切的出发了,也就有了我们知道的发现新大陆。

2

发现新大陆这事吧,长时间看来是必然的,被哥伦布发现反而是偶然的,因为哥伦布一顿瞎算,把去往亚洲的路线少算了一万公里,大概觉得去印度三千多公里,自我感觉还行,不算太远,正好投资他的西班牙人也是糊涂,也没算明白,就信了他,给钱就上路了。

哥伦布一直往西边溜达,还真让他瞎猫碰上了死耗子,发现了新大陆。奇葩的是,二货哥伦布到死都相信,他到达的是印度,而不是什么新大陆,那上边的人都是印第安人(也就是印度人)。

发现新大陆的西班牙,可能算是500年间崛起的大国里最不靠谱的国家,跟所有暴发户一样,在美洲发现银矿金矿发财后,啥正经事都没干,就搞了两件事——消费和造军舰。前者是为了爽,后者嘛,要去继续抢,而且谁敢抢他金子他跟谁拼命。

西班牙花钱花的有多猛?把明朝都给搞通货膨胀的不行了,甚至一度封关禁海,准备退出游戏。

当然了,西班牙在美洲发现那么多钱,他自己也没闲着,国内也通货膨胀的一塌糊涂,如果那时候你在投资一个工厂生产饼干,原料和人工费用奇高,生产出来的东西由于成本太高,没人能消费的起,就干脆不生产了,所以西班牙一直没有核心产业。

我看见还有人问为啥工业革命不发生在西班牙,毕竟他比英国崛起要早。你想多了,西班牙连手工业都没有,还要啥工业革命?

同时,那么多钱把周围的狼都吸引过来了,那真叫一个刺激,西班牙的对手主要有这几个:德意志诸侯、尼德兰银行团(荷兰前身)、意大利城邦、奥斯曼帝国、法国、英国,还有他的老对手穆斯林。尽管单打他谁都能打得过,可惜抵不过这么多一起上,而西班牙又没像英国一样有了钱搞工业升级科技树,尽自己折腾了,内外交困,折腾了上百年。

最气人的是英国,人家西班牙去西边找印度,葡萄牙去东边找,他倒好,去北边找,北边不是北极嘛,到了北极冻死好几支探险队,投资打水漂了。英国人也不气馁,既然东西两大航道都被控制了,那我干脆干海盗打劫吧。这有个常识,海盗前身基本都是海军,那时候一艘大船比现在的驱逐舰都贵,不是普通几个亡命之徒凑点份子钱能玩得起的。

无数次招惹西班牙人之后,西班牙人怒了,无敌舰队出发了,没想到点背竟然被打败沉入大海了。而且这样的事不是发生了一次,是好几次,西班牙人终于伤筋动骨了,欠银行团的钱还不上,人家不愿意再贷款,偶尔贷款,利率也奇高,西班牙更还不上了……总违约,更贷不到钱,越来越挫了。最先崛起的西班牙就这么慢慢完蛋了。

3

他的钱花哪去了?英国、中国、印度、荷兰,他自己不是不会造船嘛,船在英国造,荷兰也造,而且到了后来荷兰人简直开挂了,荷兰的造船厂高度机械化,几乎一天能生产一条船。

此外,船的制造和操作颇经济合算,荷兰船主可以削价与竞争者抢生意。西班牙人去美洲贩卖奴隶,贩卖人口金银,不是他自己倒卖,雇的是荷兰人。这相当于,从那时候起,荷兰是家运输公司,替西班牙人跑业务,其实荷兰人当“海上马车夫”比他当霸主早得多。

一边当车夫,荷兰人顺便在西班牙人钱不够的时候放高利贷,利息回流本国发展工业,荷兰慢慢就崛起了。

回过头来从头说荷兰,荷兰在一个叫尼德兰的地方,尼德兰其实就是它的古代名字。而且,人家荷兰并不是要改名,而是采用新的国家徽标。

尼德兰的意思是“洼地”,说明荷兰在一个坑里,大海涨潮时候能把荷兰给淹了,所以荷兰人很早就把“修大坝”的技能点满,修了一座长三十公里,二十层楼那么高的大坝。你脑补下,是不是有绝境长墙的既视感?不过这个坝露在海平面上的只有六七米,没你想的那样霸气。

环境不太友好的地方一般有两个极端,善于经商或者穷的掉渣,荷兰人就善于做买卖,所以其实荷兰人一直都挺富。但是,一个富裕地区跟“超级大国”是有差别的,就像我们现在没法想象300万人口的铁岭成了世界强国一样,问题是荷兰当时才150万人。

刚开始荷兰人是西班牙的属地,这一点荷兰人是没意见的,有个大哥罩着,还给安排工作,挺好。后来大哥说多交点保护费呗,荷兰人怒了,卖国可以,要钱不行,荷兰人的钱包是神圣不可侵犯的。

加上宗教因素,荷兰独立战争打响了,也叫尼德兰战争,这一仗打了四十多年,打打停停,因为西班牙还得去教育其他小伙伴。

一开始荷兰人被西班牙人踩在地上摩擦,后来一方面荷兰人的各个邦开始联合起来,英国也开始支持荷兰人独立,派远征军去欧陆参战。

另一方面,西班牙人到处开战终于耗不住了,最后任由荷兰人独立了。这场战争被称为第一场资产阶级革命,因为这个奇葩国家是由资本家组成的,相当于一次资产阶级无法忍受暴政发起的武装上访。

抗战成功后的荷兰人成立了一个商业共和国,这种组织现在已经不存在了。它的标志性的特点是政府非常弱,资本家们坐在一起讨论问题,商量好了开干,基本没政府啥事。这个制度有明显的优越性,可以充分放大商人们的创造性;缺点嘛,也是致命的,一个松散的商帮,没啥凝聚力。

《冰与火之歌》中的“铁金库”说的就是荷兰和威尼斯的复合体。

4

追究荷兰人的发家秘诀,一是专业性,荷兰人是那种又能做买卖又能做海军的国家。

以前央视拍过一个《大国崛起》,说荷兰人发明了一种船,上边没有武器,全部装粮食,这样造价便宜,又装的粮食多。其实央视说了前半句,后半句没说,因为荷兰人崛起后,不可避免的给自己的船装上了大炮,所以说,完全的市场经济只存在于理论中,现实世界中的市场第一个面临的问题就是暴力。

荷兰的武装商队到处圈地,不服就打, 他们先后战胜西班牙人、葡萄牙人与英国人,从他们手里夺得马来群岛、孟加拉、马六甲、泰国、中国台湾,在中国广东、印度马拉巴海岸和科罗曼德海岸、日本设立商行。

不过,1662 年郑成功将荷兰人赶出了中国台湾。从下图可以看出,荷兰人的势力范围主要是在亚洲。

荷兰人解锁了另一个技能并点到爆,就是信用。

信用这玩意特别有意思,浅显点的,谁都理解,亚马逊丛林的土著都知道说话算数的战士值得信赖。但是复杂起来正常人的脑子往往又不够用,比如美国现在开动印钞机印钱,然后就可以从中国和日本买工业品,而委内瑞拉政府、阿根廷政府却不能拿自己的钱去买东西。

只要印钱就会导致国内通货膨胀,这也是信用,背后都得有东西撑着,事实上咱们现在的货币的本质就是信用。

土著战士值得信赖是因为他很长时间里说一是一,言出必行;而美国的信用来源于他的强大,说杀你全家就真杀你全家,海军就是美元的抵押品;荷兰人的信用也来自于它久经考验的行为模式——从不赖账。有点像《冰与火》中热衷乱伦的兰尼斯特一家子的家族格言,有债必还。

“信用”这种名声非常难树立起来,但是一旦竖起了,就有海量资源供你使用。

不过这些都是前提,荷兰人还有个制度创新,就是荷兰东印度公司。英国也有一个,后来给大清贩毒那个;法国后来也有一个,而且差不多时间开的,目的就是从事东方贸易。

既然有东印度公司,就有个西印度公司,西印度公司最厉害的事就是从印第安土著那里买了块地,起名“新阿姆斯特丹”,也就是现在的纽约。还有一块地,起名“新尼德兰”,也就是现在的曼哈顿。

这个公司的存在简直就是对西方经济学的嘲讽,因为经济学里说,资本家会相互竞争,降低价格,最终消费者受益。

荷兰商人就是最早发现他们国内的商人们竞争太激烈,导致谁也赚不到钱,何苦呢?干脆就联合了,十几个在亚洲做贸易的公司干脆就合并了,成立了一个史无前例的怪物。因为它不仅能够自行组建雇佣军性质的军队,发动殖民战争,还能发行货币、建立殖民地,乃至与有关国家订立政治条约,基本是一个国中之国。

后来荷兰不行了,英国崛起,英国的那个东印度公司跟荷兰的差不多,公司有武装,总督跟国王差不多,统治着一亿人。

正是依赖东印度公司这样的巨无霸,17世纪是荷兰人的世纪,主要贸易是茶叶、香料、瓷器等等。巅峰时期的17世纪中叶,全世界两万艘船,荷兰人独占了1.5万艘,比现在的美国厉害的多。

5

巅峰到了就该走下坡路了,曾经如日中天的荷兰东印度公司为什么会走向破产呢?主要原因是来自英国的竞争。

英国人不得了,对别人狠,对自己也狠,一直在几个大国背后跟着,打了西班牙打葡萄牙,然后再找荷兰的茬,英国海盗天天骚扰西班牙,西班牙崩溃后又天天骚扰荷兰。

从1652年开始到1784年,爆发了四次英荷战争,英国在战争中越战越强,而荷兰的国力却被逐渐消耗。尤其是第四次英荷战争,东印度公司损失了近70%的公司资产,这是后来破产清算的重要原因。

这场战争结束后,荷兰彻底失去了与英国人博弈的筹码,英国人可以毫无压力地将荷兰商船击沉并且不怕报复。慢慢的,荷兰不再拥有之前那种卓越的信用了,别人可以随意击沉你的商船,大家还怎么相信你?

懂了这个道理,就明白了这些年一些学者提到的“带剑经商”,我国将来到海外开展贸易,妥妥的需要这种暴力来支持信用。谁敢惹你就灭他全家,事实上你有这个决心和能力,你也就不需要使用这种能力了,这就叫信用。哪天你不断的使用这个能力,或者威胁这个威胁那个,很有可能信用已经出问题了,你们知道我说谁。

需要注意的一点是,别看英国打这个打那个,而且他们几个都是老牌资本主义强国,其实这时候还远没有工业革命,贸易这么发达,在海上溜达来溜达去,其实依旧是手工业时代,军舰什么的都是手工工厂里生产的。

工业革命是很晚的一件事,大家一定要注意,英国先成了海上第一强国,然后爆发了工业革命,而不是反过来。海上第一强国的地位让英国拥有了前所未有的大市场,大市场催生了技术创新。

而工业革命爆发的时候,荷兰早就已经衰落了。可以这么说,荷兰、葡萄牙、西班牙基本上没赶上工业革命带来的红利。

荷兰另一个走下坡路的原因就是“被贸易保护”了。

为了击败荷兰,它的两个老对手英法。从1651年起,英国批准通过了几个《航海条例》,大概意思就是,今后英国本土和殖民地用到的所有船,必须用英国的,而且不许跟荷兰人做买卖。

后来北美独立也跟这个条例有关,大家都喜欢跟荷兰人做买卖,便宜而且从不违约。但是英国就是不同意,北美人民抗议,英国继续不理会,加上其他的一些事,北美就造反了。

而且英国这个时候就体现出来了它人多的优势,英国人口比荷兰多的多,海外到处是殖民地,占据了几乎所有的重要港口和殖民地,并且怂恿海盗击沉荷兰商船,到处签发私掠许可证。

荷兰人有苦说不出,打又打不过,因为英国人就是海盗出身,非常能打,再加上法国海军、穆斯林海军天天骚扰,躲又躲不开,毕竟自己是做买卖的,不去见客户哪行啊,就这样,荷兰人一点一点的虚下去了。

故事的结尾再说一个啼笑皆非的事,早在第一次英荷战争之前,荷兰资本家就在不断地投资英国套取高额收益。这很好理解嘛,继续投资已经独步全球的荷兰属于稳健型了,赚小钱还行,暴利就难了。

所以,资本家开始盯上新崛起的英国,因为风口上的猪才是资本家的菜,大量的荷兰资本流入英国,到最后,荷兰资本家干脆搬到英国去了。可以说,英国人拿着荷兰人的钱打败了荷兰。

但这还不是故事的结尾,搞工业起家的英国人继续投资美国,在美国搞工业修铁路赚钱,自己弄了个空心化。后来美国资本家又拿钱去投资中国工业,落了个美国国内空心化。

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